海上丝绸之路开拓者——徐福

一、引言

人类文明的发展史和运输手段的发展史有着紧密的联系。

古代人的主要运输工具是马、骆驼、大象等牲畜。古代人开拓新的土地,运送沉重的货物,甚至是战争的时候,乘坐着马、骆驼、大象,穿行于陆地。在以牲畜为主要运输工具拓展活动范围的古代,陆地是最重要的活动范围,实际上人类文明是从陆地运输开始的。古代中国和欧洲诸地进行着以丝绸为主的各类货物的贸易往来,自然而然地也进行政治、经济、文化的交流,丝绸之路代表着那个陆地运输的时代。丝绸之路是德国地理学者李希霍芬首次提出的。总长达到6400千米,起始于中国中原地区,横穿河西走廊,沿着塔克拉玛干沙漠南北端,经帕米尔高原、中亚草原、伊朗高原,到达地中海的东岸和北岸。

丝绸之路最初出现于公元前206年至公元25年之间。汉武帝为了压制威胁中国北方边境的匈奴,以及获取通往西亚的交通道路,两次派遣张骞出使中亚。以张骞的远征为契机,和被称作西域的中亚以及西方各地互通了使节,并使得各种物品得以往来。

在亚洲的历史上,有两位撼动世界的英雄——汉武帝和成吉思汗。汉武帝以黄河孕育的农耕定居文明的生产性为基础建立了汉帝国,成吉思汗以蒙古马背上游牧民族的机动性为基础建立了蒙古帝国。

汉武帝以肥沃的黄河流域作为耕地,依靠定居农业经济提高国力,成吉思汗以娴熟的马术和机动性组建了强大的军队,横扫了世界。

如果说张骞是开拓丝绸之路之父的话,汉武帝可以说是造就丝绸之路的祖父。从历史和文化上来看,汉武帝是在构想并开拓丝绸之路上留下伟大足迹的第一人。

丝绸之路连接着东西方,不仅仅是贸易,也带来了文化与宗教的交流。

往来于丝绸之路上的不仅有商人,还有慧超法师、玄奘法师等为了取得真经的僧侣,为了获得开悟而上路的人。

南海良阿里岩刻

二、海上丝绸之路

环球航行时代始于15世纪,这个时期海洋比起陆地变得更加重要。

中国明代,宦官郑和奉永乐帝之命,带领62艘大船,载着27800名士兵,途径现在的越南、泰国、爪哇岛、苏门答腊岛、斯里兰卡、印度的喀里古,历时2年4个月,于1407年回到中国。之后又继续进行了6次远征,途径东南亚、印度、波斯湾、阿拉伯半岛到达非洲的东海岸,先后访问了30多个国家。并且带回了各个国家的外交使团,扩大了经济文化上的交流,开启了大航海时代的大门。

接着,葡萄牙人亨里特的非洲西海岸航海、哥伦布的横渡大西方、达伽马的南美大陆航海、麦哲伦的环球旅行等大帆船航海运动接连进行的同时,以陶瓷、香料、农产品和矿物为主的东西方物品的交流开始变得越发活跃。那个海运时代也被历史学家们称为海上丝绸之路的开拓时代。

那么,约2200年前的徐福东渡该被称作什么呢?

三、徐福东渡

在司马迁撰写的《史记·秦始皇本纪》中,关于徐福的记录多次反复出现。这些记录说明徐福不是传说中的人物,他的事迹是真实存在的。

 徐福是宣扬神仙方术说的方士。方士是通晓天文地理,能够占卜吉凶,能够求取仙药治疗疾病、长生不老的人。徐福也掌握一定地航海技术。根据《史记·秦始皇本纪》记载,徐福是航海家。

从秦始皇28年(公元前219年)到37年(公元前210年),徐福奉秦始皇之命多次出海,寻找三神山以求长生不老药。徐福出海寻找仙人是大规模的航海活动。按照秦代的造船技术,以每艘船搭载100余人来计算,当时的船达到数十艘。

如果徐福对渤海的季风、潮流、气候等信息不了解的话,带领着庞大的船队航海可以说是有勇无谋的行为。

徐福利用了秦始皇寻找长生不老药的心理去寻找通往海外的道路。他很清楚地知道在大海之外见不到仙人,找到长生不老药也是不可能的事情。徐福知道长时间欺瞒秦始皇是很困难,所以在遭到惩罚之前做好了逃往海外的准备。

想要远走海外,需要大船和各种捕获器具等其他设备,生产活动必需的五谷和百工,还需要能够繁衍后代的童男童女同行。这所有的东西都是以求仙的借口获得了秦始皇的许可,从容不迫地公开准备着。

最终,徐福带着数千名随从以及承载着各种物资的船队,成功地躲避了秦朝的暴政。

徐福在韩半岛南端航海的同时,在各地留下了许多痕迹。这些痕迹在有的地方是传说,在有的地方是实物。庆南南海的良阿里岩刻、统营的小海勿岛磨崖刻、巨济市的葛岛石刻就是当年徐福留下的。众所周知徐福是齐国人,所以他从山东半岛起航,选择北方沿岸的航行路线。考虑当时的造船水平,进行远距离航海是很困难的事,并且他还带领了数千名男女、百工、射手,以及五谷种子、各种器物,为了航海安全和物资调配的便利性,必须选择沿岸航线。

司马迁在《史记》里说徐福为伟大的航海家。

四、结束语

世界上最热门的话题是“从哪里来,到哪里去”这个关于存在的问题。思想者经常对这个永恒而无解的问题纠缠不放。

先驱者和开拓者是最先出去寻路的人。丝绸之路和海上丝绸之路是历史上最艰险的道路,许多人因此豁出了性命,这条路充满了因憧憬、理想和欲望留下的遗迹。

那些不畏死亡的人,在这条路上追求的是什么?生命、永恒、理想、前进。

对人类来说生命的长度是有限的,但是有人探索广阔的、未知的空间,也有人在狭小的空间里过完一生。

开拓未知道路是人类进化的方式。

因为有不惧死亡开拓未知的道路的人,人类的文明变得更加耀眼夺目。

儒家有“寿、富、康宁、攸好德、考终命”五福。没有痛苦、健康地度过一生,平静地结束生命是一种福气,用最近流行的话来说是“well being”或者“well dying”。再一次向徐福表达敬意。(文 / 李性辅)

(作者系韩国巨济徐福会顾问。译者:毛 峰)


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